คุณอาจไม่เคยทราบพวกเขา แต่คุณอาจมองเห็น coccolithophores ในรูปภาพถ่ายดาวเทียมของสมุทรโดยไม่ได้ตั้งใจเมื่อแผ่นปะสีน้ำนมสีเทอร์ควอยส์เทอร์ควอยซ์สีเขียวปรากฏขึ้นในน้ำผิวดินทำให้เห็นว่า

โดยประมาณหนึ่งในสามของก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่ถูกปลดปล่อยออกสู่ชั้นบรรยากาศนั้นเป็นผลมาจากกิจกรรมของผู้คนที่ถูกซับโดยห้วงสมุทรซึ่งมันทำปฏิกิริยาทางเคมีแล้วก็ทำให้น้ำเป็นกรดเพิ่มมากขึ้น ในทางกลับกันสิ่งนี้ทำให้เกิดเรื่องยากสำหรับสิ่งมีชีวิตทางทะเลบางประเภทดังเช่นดาวทะเลเม่นทะเลต้นปะการังและก็ coccolithophores เพื่อสร้างกาบหอยหรือกระดูก

เมื่อสิ่งมีชีวิตเล็กทำให้เกิดผลกระทบต่อวัฏจักรคาร์บอนทั่วโลก

Coccolithophores 
สิ่งมีชีวิตเซลล์เดียวมีขนาดเล็กกว่าพิกเซลบนหน้าจอคอมพิวเตอร์ของคุณเป็นผู้เล่นที่ใช้งานอยู่ในวัฏจักรคาร์บอน พวกมันอาศัยอยู่ในชั้นผิวของสมุทรซึ่งพวกมันใช้แสงสำหรับการสังเคราะห์แสงโดยจับคาร์บอนไดออกไซด์ให้เป็นอินทรียวัตถุซึ่งทำให้ CO2 ละลายในห้วงมหาสมุทรลดน้อยลง ซึ่งแตกต่างจากแพลงก์ตอนสังเคราะห์ด้วยแสงอื่นๆcoccolithophores ผลิตแคลไซต์ (เช่น CaCO3) ในรูปแบบของเกล็ดเลือดนาทีที่เรียกว่า “coccoliths” การเปลี่ยนเป็นปูนCoccolithophore ใช้ไบคาร์บอเนต (HCO3) จากน้ำทะเลรวมทั้งปลดปล่อย CO2 เมื่อเซลล์ coccolithophore ตาย coccoliths และสารอินทรีย์ที่เกี่ยวพันจะเบาๆจมลงสู่ก้นทะเลดังนั้นก็เลยมีส่วนช่วยสำหรับเพื่อการกักเก็บคาร์บอนในอ่างเก็บน้ำในห้วงสมุทรลึก ถึงแม้พวกมันจะเป็นสิ่งมีชีวิตเล็กแม้กระนั้น coccolithophores มีหน้าที่สำคัญในวัฏจักรคาร์บอนของโลกเพราะเหตุว่าความจริงที่ว่าพวกมันมีอยู่มากไม่น้อยเลยทีเดียวในห้วงสมุทร

การศึกษาทางห้องปฏิบัติการและภาคสนามหลายคราเมื่อไม่นานมานี้ระบุว่าการเป็นกรดของมหาสมุทรมีทิศทางที่จะขัดขวางการเปลี่ยนเป็นปูนของ coccolithophore แม้กระนั้นการเรียนเล็กน้อยได้รายงานการเพิ่มขึ้นของการกลายเป็นปูน coccolithophore ในภาวะที่เป็นกรดเยอะขึ้นเรื่อยๆ

เผยมวลของ coccoliths

แนวทางการทำความเข้าใจว่าต้นสายปลายเหตุด้านสิ่งแวดล้อมส่งผลต่อระดับการกลายเป็นปูนของ coccoliths ยังไงก็เลยเป็นสิ่งที่น่าสนใจ ปัญหาสำคัญคือการสามารถประเมินมวลของแคลไซต์เปลือกของจุลชีวันกลุ่มนี้ได้อย่างเที่ยงตรง Luc Beaufort นักวิทยาศาสตร์ของ CNRS พูดว่าพวกเราได้ปรับปรุงแนวทางการราวมวลของ coccoliths แต่ละตัวโดยใช้กล้องจุลทรรศน์แบบออตำหนิคออัตโนมัติ ถึงแม้ว่าวิธีนี้มีสาระมากสำหรับในการวัดมวลของ coccoliths จำนวนไม่ใช่น้อยในขณะสั้นๆแต่ว่าก็มีความจำเป็นเป็นอย่างมากที่จะต้องประเมินความเที่ยงตรงของการประมาณกลุ่มนี้โดยเปรียบเทียบกับแนวทางอื่นที่แม่นยำมากๆ”

นักวิทยาศาสตร์ Alain Gibaud และก็ Thomas Beuvier ผู้ใช้ ESRF ประจำใส่ Yuriy Chushkin และ Federico Zontone นักวิทยาศาสตร์ที่ ESRF ติดต่อกับนักบรรพชีวินวิทยา Luc Beaufort และ Baptiste Suchéras-Marx และก็นักชีววิทยาทางทะเล Ian Probert แนวทางการถ่ายรูป X-ray diffraction ที่ต่อเนื่องกันบน beamline ESRF ID10 นั้นถูกนำมาใช้เพื่อสร้างข้อมูลที่มีเนื้อหาอย่างไม่น่าเชื่อเกี่ยวกับส่วนประกอบ มิติ (โดยเหตุนี้มวลของกาบหอยรวมทั้ง coccoliths ส่วนบุคคลของ coccolithophore หลายแบบ

กลุ่มสามารถปรับเปรียบเทียบวิธีกล้องจุลทรรศน์ด้วยแสงและก็พบว่า coccolith แต่ละตัวในเปลือกมีลักษณะแตกต่างแม้ว่าจะถูกสร้างขึ้นในสิ่งแวดล้อมเดียวกัน เพื่อชี้แจงความผันแปรของขนาดรวมทั้งมวลของ coccolith ข้างในcoccolithophores คนเดียวพวกเขาพบว่ามวลของcoccoliths นั้นได้สัดส่วนกับขนาดของขนาดอินทรีย์ที่อยู่บริเวณซึ่งมีนิวเคลียสแคลไซต์เกิดขึ้นทุก 110-120 นาโนเมตร

การทดลองที่ ESRF นั้นท้าด้วยเหตุว่าแบบอย่างที่ ถึง ไมครอนนั้นใหญ่เกินกว่าที่พวกเราจะศึกษาได้ด้วยการถ่ายภาพการเลี้ยวเบนที่ต่อเนื่องกันเราจัดแจงเพื่อรับข้อมูลในแบบ มิติและสร้างผลึกแคลไซต์ของcoccoliths ใหม่” Yuriy Chushkin นักวิทยาศาสตร์ที่ ESRF “ในความเป็นจริงตัวอย่างที่ใหญ่ที่สุดกระจัดกระจายลำแสงให้ดีจนภายในหนึ่งชั่วโมงเรามีชุดข้อมูล 3D เต็มต้นแบบที่พวกเราอยาก” เขาบรรยายสรุป

ขั้นตอนต่อไปสำหรับทีมได้แก่การใช้ภาพที่คำนวณด้วย 3D ของ coccoliths เหล่านี้เพื่อทำความเข้าใจอย่างถ่องแท้เกี่ยวกับแนวทางการควบคุมการเปลี่ยนเป็นปูนโดยแพลงก์ตอนพืชพิเศษกลุ่มนี้แล้วก็คุณลักษณะเชิงกลของโครงสร้างแคลไซต์ขนาดเล็ก แต่ว่าสลับซับซ้อน